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新冠感染率已超9%,“丝绸之路”创始人仍困狱中独过第七个生日


随着新冠疫情在美国监狱中蔓延,服刑中的罗斯·乌尔布里希特(Ross Ulbricht)再度成为了焦点。

上周,饱受争议的非法交易暗网“丝绸之路(Silk Road)”创始人度过了他在监狱的第七个生日。罗斯被指控七项罪名,其中包括洗钱、贩毒和非法入侵计算机系统。他被判处两项终身监禁加上 40 年刑期,且不得假释。

新冠疫情已经扩散到了美国监狱中关押的大量犯人。目前,罗斯被关押在亚利桑那州图森市的监狱中,每天在牢房里关押 22 个小时。此前,罗斯的母亲琳恩(Lyn)一直在不辞辛劳地为儿子争取保释机会。由于探监被禁止了,“罗斯通往外界的一线生机”中断了。而且,罗斯感染新冠病毒的可能性很高,因为他所在监狱的感染率是纽约平均水平的 4 倍。
鉴于他的犯罪性质,罗斯不能接触电脑或网络,甚至不能查看自己的电子邮件。他的母亲说,他把时间都用在了写作、阅读、思考和打电话回家上。

琳恩说:“他从杂货店那里买了维 C ,我就一直叮嘱他‘吃维 C’,还有‘多喝水’、‘勤洗手’,这些他都已经听腻了。”

“丝绸之路”在比特币历史上非常有名。它以一条连接东西方的古代商路命名,成为了首个以比特币为媒介的网上市场,将比特币与互联网商业联系在了一起(它还让一些知名密码学专家认识了比特币)。据说,在这个市场上,购物者都是匿名的,而且可以买到一切东西,例如,假身份证、毒品、麻醉剂,以及间谍软件和杀人服务。对于罗斯来说,这个市场的创新之处不在于出售的商品,而是自由交易这种方式。

这位“丝绸之路”创始人还曾化名“恐怖海盗罗伯茨”接受了《福布斯》杂志的采访。他在采访中表示:“我们所做的不是贩毒或‘与政府作对’。我们是为了捍卫我们的权利,我们没有做错任何事,因此我们绝不屈服。”

图 | 在疫情期间,琳恩·乌尔布里希特(Lyn Ulbricht)无法探视她的儿子罗斯(来源:Lyn Ulbricht)

尽管罗斯涉嫌犯罪,但是他在自由主义者和加密货币爱好者眼中是平民英雄。Bitcoin.com 的创始人罗杰·维尔(Roger Ver)在一条消息中称:“罗斯是一个了不起的企业家,他让这个世界变得更美好了。”维尔还加入了释放罗斯运动(这场运动的主题标签是 #freeross(#释放罗斯)),成为了数千名支持者中的一名。

新冠病毒危机会加速这一进程。维尔说:“入狱似乎并没有影响他的事业。”

封闭且不卫生的监狱是病毒传染的温床。更糟糕的是,对于已经感染病毒的囚犯来说,不仅很难获得防护品和卫生用品,有时还缺乏基本的医疗服务。面对这些情况,一些经济主义者、政界人士,甚至司法部长威廉·巴尔(William Barr)都在呼吁暂时释放容易被感染的囚犯。还有人正在为大赦所有非暴力型囚犯而努力奔走。

在全球疫情爆发期间,对刑事司法改革的呼吁恰好呼应了持续多年的“释放罗斯”运动。

“[监狱改革]这一主题引起了很多关注,”琳恩·乌尔布里希特说,“在我们国家,有很多人因非暴力犯罪而遭受极重的刑罚。这是不应该的。美国所关押的囚犯是全球最多的。这是国家之耻。”

在这个松散的“释放罗斯”运动背后,琳恩·乌尔布里希特正是组织者。在 2013 年,29 岁的儿子被捕时,她创建了 FreeRoss.org 网站来为他筹集保释金,最后遭到制止。

2015 年,在纽约南区举行的为期 11 周的联邦审判之前和期间,琳恩频繁在会议上发言,向媒体和网络宣称罗斯案件对互联网贸易的未来、第一和第四条修正案规定的权利以及刑事司法有广泛影响。

在 2017 年,美国联邦第二巡回上诉法院(U.S. Court of Appeals for the Second Circuit)维持原审对罗斯的定罪量刑——基本上消除了任何追索的机会——之后,琳恩开始通过政治手段为她的儿子争取特赦。在她的努力之下,已经有多份请愿书呈递至特朗普总统面前,请求他赦免罗斯。最近的一份请愿书上有超过 2.8 万个签名。

罗斯运动的很多支持者认为这一案件代表了大规模监禁和监狱工业系统犯下的全部罪行。

“我们应该支持所有因无受害者犯罪而遭受重刑的人,”罗杰·维尔说,“在这个案件中,警察、检察官和法官滥用了刑事权力,全世界都应该公开反对他们,就像我们过去公开反对奴隶捕手那样。”

虽然维尔为罗斯的“自由基金”捐赠了数十万美元——琳恩说,“多亏了他,我们才能上诉”,但是他对于政治请愿仍持悲观态度。他表示:“在我看来,恳求当初将他关进监狱的司法系统释放他是一场艰苦斗争。”琳恩·乌尔布里希特也无奈地承认了这一点。

尽管琳恩试图影响特朗普政府、特朗普的家人,甚至是金·卡戴珊(Kim Kardashian),但是没有收获什么成效。卡戴珊曾成功游说总统释放了一名因非暴力贩毒被判无期徒刑的 63 岁女性。

琳恩说:“协调多方努力是很难的一件事。我试图与他们取得联系,但是这并不容易。”尽管她认为特朗普已经有意通过《第一步法案(First Step Act)》来改革司法系统,但是“问题在于,该如何让特朗普总统相信这是一个值得他关注且法外开恩的案件。”


图 | 罗斯(左下角)和其他非暴力罪犯的合影(来源:Freeross.org)

这并不意味着琳恩没有希望。她表示,特朗普是一个凭直觉做决定的人,并补充说,“凡是了解过这场审判的人都会发现这是错判”。罗斯是初犯,在一场有渎职迹象的审判中,他的非暴力罪名成立。罗斯最初遭受控告时,起诉书中所列的罪名至少会让他被判处 30 年有期徒刑。

如果从轻判决,应该像对待“丝绸之路”上的卖家一样对罗斯量刑。更何况,在对罗斯进行联邦调查时,一位美国特勤局特工还盗用了网站上的比特币。琳恩认为,对罗斯的刑罚是违宪的。

琳恩说:“第八修正案规定,不得施加残酷和异常的刑罚。罗斯是首次犯下非暴力罪行,他所遭受的刑罚是不寻常的,当然也很残酷。”这一信念使得她怀疑法律可能存在不公平之处,她对此寄予了全部希望。

琳恩说:“特朗普可能会签署请愿书,让罗斯出狱。”

  刑事司法改革

七年前,罗斯在候审期间就被关押在纽约的大都会拘留所(Metropolitan Detention Center)内。据法律援助协会(Legal Aid Society)称,这个市政监狱系统的感染率已经超过了 9% 。相比之下,纽约街头的感染率仅为 2% 。

据报道,全美的囚犯都无法实行“社交距离”措施,甚至无法正常洗手。在疫情爆发前,监狱医疗服务就已经不足,疫情爆发期间更是不堪重负。司法部长巴尔在监狱管理局的备忘录中指出,新冠病毒正在“严重影响监狱运作,并呼吁将体弱多病或容易被感染的囚犯放回家中隔离。”

但是,目前国家依然没有采取统一措施来控制监狱中的疫情,联邦政府也没有出台关于哪些囚犯可以被暂时释放的政策。而且相关政令可能不会很快下达。在本月初的白宫新冠病毒特别工作组的简报会上,特朗普谴责了主动释放年老体弱的囚犯的行为,并将这些囚犯称为“情节严重的犯罪分子”。

在这种情况下,改良主义政策有了用武之地。2016 年的一份报告指出,州立监狱和联邦监狱中有近 40% 的囚犯并未被证明会危害他们的社区。琳恩称,这就意味着,这些刑罚旨在“严惩罪犯,而非教化罪犯”。

在罗斯的保释听证会上,检察官指出,他运营着“最复杂且覆盖面最广的互联网犯罪市场”。虽然被指控买凶杀人,但是从技术上来说,罗斯是非暴力罪犯。许多知名学者、律师和名人也介入其中,诺姆·乔姆斯基(Noam Chomsky)还将这次审判称为“令人震惊的误判”。

罗斯现年 36 岁,身体健康,没有任何潜在疾病,因此在疫情期间,他不会被释放回家隔离。琳恩说,就像美国境内所有联邦监狱、州立监狱、地方看守所和惩教所里的 230 万名囚犯一样,为了预防病毒传染,他每天都“与狱友一起在牢房里被监禁 22 个小时”。自 2013 年以来,为便于每周探视被关押在亚利桑那州的罗斯,琳恩搬了三次家。在接下来一段时间内,探监活动将被禁止,目前还不清楚何时会取消这些限制。联邦监狱管理局(Bureau of Prisons)尚未回应置评要求。

“他可以戴上脚镣与我一起居家软禁,”琳恩说,“他不是危险分子。”
翻译:闵敏责编:林一
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